Sri Lanka: Leven aan de schaduwkant op een zonnig eiland

Sri Lanka is voor veel mensen een favoriete vakantiebestemming. Maar buiten de toeristencentra is een goede infrastructuur echter schaars en scholen zijn er weinig, die bovendien ver uit elkaar liggen. De meeste mensen op het platteland hebben daardoor zelfs geen toegang tot primaire basisonderwijs. Als poging om deze mensen te helpen is Ivoclar Vivadent een samenwerking aangegaan met een particulier initiatief, dat meer dan 30 jaar geleden is opgericht.

Een reis naar het binnenland van het eiland is een warme en vochtige bedoening. De bus is volledig bezet zonder airconditioning. De vochtige tropenlucht maakt dat je kleren direct aan je lichaam kleven. De smalle wegen lopen regelmatig over steile hellingen. Acht uur doen over een afstand van 180 kilometer is hier vrij normaal. Heinz en Luisa Mühlegg nemen deze vermoeiende reis minimaal een keer per jaar op zich om hun sociale project te promoten en een handje te helpen. Sri Lanka is voor de twee uit Liechtenstein een soort van tweede thuis geworden. Zij hebben op dit eiland in de Indische Oceaan zelfs hun roeping gevonden.

Het begon allemaal in 1990 met een stuk karton. Op een reis over het eiland kwamen ze bij een kleuterschool waar een zwartgeschilderd stuk karton werd gebruikt als schoolbord. Het stel besloot om voor de school een echt schoolbord te regelen. Korte tijd later doneerden zij ook stoelen en tafels. Daarna hielpen zij om de krakkemige hut van modder die als school had dienstgedaan te vervangen door een klein maar stabiel gebouw.

Sindsdien is er veel gebeurd. Het particuliere initiatief is uiteindelijk uitgegroeid tot een non-profitorganisatie met de naam Lanka Help. Vandaag de dag zijn er donaties beschikbaar om de kinderen van verschillende onderwijsinstellingen een lunchpakketje te kunnen geven. Voor sommigen van deze kinderen is het de enige maaltijd van de dag. Er zijn inmiddels nieuwe scholen en kindertehuizen gebouwd en bestaande faciliteiten zijn verbeterd. Er zijn donaties binnengekomen om beurzen voor leraren en studenten te financieren, zodat het onderwijsstelsel blijft draaien. Bovendien betaalt de organisatie voor gedeelde taxi’s, waarmee kinderen van en naar school gebracht kunnen worden. De organisatie probeert ook ouders die sceptisch zijn over het naar school sturen van hun kinderen te overtuigen van de voordelen van een formele opleiding voor hen en hun gezinnen. Werken aan bewustwording is een essentiële taak! Vele vaders en moeders hebben geaccepteerd dat zij en hun kinderen hun leven zullen slijten als arme en ongeschoolde arbeiders op de talrijke thee- en rubberplantages in het land. Ondanks dat er flink wat werk is verzet en veel successen zijn behaald, is er nog steeds veel te doen in Sri Lanka. Om die reden zal Ivoclar Vivadent het werk van Lanka Help blijven steunen.

 

Corporate Social Responsibility Review